Océan - Séance I.1 Les réservoirs d'eau

Résumé

La Terre est la « planète bleue » car elle dispose de grandes quantités d’eau. Les élèves réalisent que la presque totalité (97%) de cette eau est salée et présente dans les mers et océans.

Notions

· La Terre est la "planète" bleue. L'eau y existe sous ses 3 états : solide, liquide, gazeux

· l'eau présente sur Terre est répartie dans différents "réservoirs"

· La surface de la Terre est occupée à 71% par des océans

· 97 % de l'eau présente sur Terre se trouve dans les océans (eau liquide salée)

Modalités d’investigation

Etude documentaire

Matériel

Pour chaque élève :

· Photocopie de la Fiche 1

Lexique

Eau douce, eau potable, eau salée, réservoir, nappe phréatique

Durée :

1 h

Avant-propos

Nous conseillons, avant de démarrer cette première séance sur le thème de l’océan, de prendre ½ heure à questionner les élèves sur ce qu’ils connaissent de ces derniers (qu’est-ce que c’est, comment ça marche, qu’y trouve-t-on, quel est leur rôle pour la planète, le vivant, l’Homme…). La classe pourra par exemple produire une affiche présentant :

  • Ce que nous savons (… ou ce que nous pensons savoir !)
  • Les questions que nous nous posons

Question initiale

L’enseignant interroge la classe entière : On dit que la Terre est une « planète bleue » : savez-vous pourquoi ? Les enfants répondent facilement que cette appellation est due à la grande quantité d’eau sur Terre. Il pose alors la question suivante : Quels sont les états dans lesquels on trouve cette eau ? Où trouve-t-on ces différents états ?

La discussion s’oriente sur le fait que l’eau existe sous 3 états différents et qu’on ne trouve pas les 3 états partout :

  • Eau à l’état solide (glace) : calottes polaires (banquise arctique et antarctique + glaces continentales en Antarctique et au Groenland), glaciers continentaux (montagnes, volcans…)
  • Eau à l’état liquide (« eau » tout court dans le langage courant) : salée (mers, océans…) ou non (lacs, rivières, nappes phréatiques, nuages, brouillard…)
  • Eau à l’état gazeux (vapeur d’eau) : humidité de l’air.

Le planisphère de la classe permet à tout le monde de visualiser les océans, calottes polaires, lacs et grands fleuves.

Note scientifique :

  • Pour cette séance et celles qui suivent, nous négligeons l’eau stockée dans la biomasse (cellules vivantes).
  • Les nuages, le brouillard, la buée ne sont pas faits de vapeur d’eau, mais de petites gouttelettes d’eau liquide en suspension dans l’air

L’enseignant introduit le mot « réservoir » pour évoquer les grandes répartitions de l’eau sur Terre :

  • Mers et Océans (eau salée liquide)
  • Glaciers, banquises (eau douce solide)
  • Eaux souterraines (eau douce liquide)
  • Eau de surface (eau douce liquide)
  • Atmosphère (eau douce liquide + vapeur d’eau)

L’enseignant demande alors aux élèves de représenter, individuellement, les proportions des différents réservoirs telles qu’ils se les imaginent (la consigne peut être, par exemple « Répartissez 100 litres d’eau entre les différents réservoirs). Il peut être intéressant de ne pas trop guider le type de représentation attendue : certains élèves produiront des textes, d’autres des graphiques…


Classe de CM2 de Gérard Lefèvre (La Réunion)

Recherche (étude documentaire)

Après une rapide mise en commun, il distribue la Fiche 1 à chaque élève. Ce document présente les différents réservoirs d’eau sur Terre, ainsi que les quantités correspondantes ramenées à 100 litres d’eau (à peu près la contenance d’une baignoire). Le travail consiste à représenter graphiquement ces quantités.

Réservoirs d’eau sur Terre

Répartition

Océans, mers, lacs salés…

97 %

Glaciers, calottes glaciaires…

2 %

Eaux souterraines

0,9 %

Eau douce de surface (lacs, cours d’eau, humidité du sol…)

0,1 %

Atmosphère (humidité de l’air, nuages…)

0,001%

Le total dépasse légèrement 100% en raison des arrondis.

Pour faciliter la comparaison des travaux des différents élèves, il est utile de se donner un code couleur commun à toute la classe.


Classe de CM2 de Cécile Perrin (Le Kremlin-Bicêtre)

Mise en commun et conclusion

La classe prend alors conscience de l’importance des océans, qui représentent 97% de toute l’eau présente sur Terre (cette eau est de l’eau salée).

Les élèves notent sur leur cahier d’expériences la conclusion élaborée collectivement. Par exemple : Presque toute l’eau présente sur Terre (97%) est salée et se trouve dans les mers et les océans.

Partenaires du projet

Fondation La main à la pâte ESA SHOM Expéditions TARA Editions Le Pommier