La Terre et son manège

La Terre et son manège
Dossier présenté par la classe de CM1-CM2 de M. Christophe LE DEIT, école élémentaire publique de Précey (Manche).

Après l'étude et l'observation du mouvement apparent du Soleil, les élèves se sont posé le problème suivant :

« Le Soleil apparaît et disparaît. Pourquoi la journée et la nuit? »

Les élèves ont proposé la solution communément admise : La Terre tourne sur elle-même.

La proposition selon laquelle le Soleil tourne autour de la Terre a été source de débat : Comment peut-on le démontrer en classe? Les élèves ont été amenés à la conclusion qu'il n'était pas possible de choisir, ce qui a permis à l'enseignant d'établir un lien avec l'histoire (document de Copernic) et de parler des difficultés et dangers d'être scientifique à cette période.

L'affiche «Pourquoi la journée et la nuit?» illustre le travail accompli.

Autre question : «Comment peut-on déterminer le sens de rotation de la Terre?» ce qui a conduit à l'affiche «Dans quel sens tourne la Terre?»

Après avoir répondu à cette question, les élèves se sont intéressés aux variations de températures au cours de l'année :
De la proposition faite par les élèves, « Il fait plus chaud en été parce que le Soleil est plus près de la Terre», une question s'est posée :

«La variation de la température est-elle la seule caractéristique des saisons?»

Après vérification de plusieurs hypothèses les enfants ont découvert que les variations de la durée de la journée dues à l'inclinaison de l'axe de la Terre, étaient aussi une caractéristique des saisons.

À l'issu de ces observations et constatations une maquette du système «Terre-Soleil-Lune» a été réalisée.