Autour de quelle étoile le ciel semble-t-il tourner la nuit ?

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Autour de quelle étoile le ciel semble-t-il tourner la nuit ?

La nuit, par temps clair, le ciel semble tourner autour d'une étoile, laquelle ?

Dans l'hémisphère nord, l'ensemble des étoiles semble tourner autour d'une étoile, cette étoile est l'étoile polaire. Elle est sur la sphère céleste dans la direction de l'axe de rotation de la Terre sur elle-même, ce point s'appelle le pôle nord céleste.
Cette étoile indique la direction du nord géographique. Si l'on mesure la hauteur de cette étoile au-dessus de l'horizon, sa hauteur est égale à la latitude géographique du lieu d'observation.
Si on regarde dans la direction de l'étoile on voit les étoiles tourner dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, si on lui tourne le dos (on regarde vers le sud) les étoiles tournent dans l'autre sens (sens des aiguilles d'une montre).
En fait ce n'est pas le ciel qui tourne d'est en ouest mais la Terre qui tourne d'ouest en est. Le mouvement du ciel est un mouvement apparent. Comme dans un train en marche, on voit le paysage bouger. Pour la Terre, c'est la même chose : la Terre tourne et comme on est sur la Terre on tourne avec elle et l'on voit le ciel tourner.
Depuis l'hémisphère sud on ne voit pas d'étoile dans la direction de l'axe de rotation de la Terre. Il existe cependant une petite constellation, la Croix du Sud, qui permet, en utilisant  deux de ses étoiles, l'étoile Acrus  (α) et  Gacrux (γ), et en suivant la ligne formée par ces deux étoiles sur 4,5 fois la distance entre ces deux étoiles (soit ~25° au Sud de Acrux), de trouver un point proche du pôle sud céleste.

Patrick Rocher