Les graines peuvent-elles germer sans air ?

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Les graines peuvent-elles germer sans air ?

J'ai fait une séance avec mes élèves concernant les besoins des graines pour germer, et on a vu que les graines dans la terre germaient bien et étaient "propres", alors que celles qui baignaient dans l'eau germaient mais en même temps pourrissaient ou moisissaient (si elles dépassaient de l'eau). J'en ai conclu avec les élèves que les graines ne pouvaient pas germer sans air car dans la terre, elles ont un peu d'air. Est-ce juste ?

Oui, les graines ont besoin d'oxygène pour germer. Elles ont aussi besoin d'eau. L'oxygène leur est apporté par l'air circulant autour d'elles et par la petite quantité dissoute dans l'eau. Mais en l'absence d'oxygène et en seule présence d'eau, les graines sont envahies par des microorganismes divers qui les font pourrir. L'eau et l'oxygène traversent les enveloppes des graines et lorsque ces deux éléments arrivent à l'embryon, celui-ci débute le métabolisme particulier de la germination en utilisant comme matières premières les réserves contenues dans la graine. Tout cela n'a lieu que si la température est propice à la germination. Une température de 15 à 25 degrés est en général favorable. Plus la température s'élève à l'intérieur de cette fourchette, plus la germination est rapide car l'oxygène et l'eau pénètrent plus vite.

Vous avez parfaitement raison ! Il n'y a que quelques graines qui peuvent germer sans air ou du moins avec très peu d'air (par exemple le riz). Dans le sol il y a effectivement de l'air en quantité importante dans tous les espaces laissés libres entre les "grains de terre". Ces espaces peuvent parfois être remplis d'eau, quand il pleut ou quand on arrose, mais l'eau aussi contient de l'air dissous. Cependant il n'y a pas assez d'air dissous dans l'eau pour entretenir la germination puis la croissance et souvent un sol trop mouillé devient donc asphyxiant pour les graines. Au problème de manque d'air (ou plus exactement d'oxygène contenu dans l'air) s'ajoute celui de la croissance des champignons qui est favorisée par le milieu très humide et les champignons attaquent les tissus de la graine en germination pour s'en nourrir ce qui ne favorise pas l'apparition de belles plantules !

Bonne conclusion
1- En effet, les graines ont besoin d'oxygène pour germer et la terre contient de nombreux petits espaces aériens entre les particules.
2- Dans l'eau, l'oxygène est vite épuisé et la graine s'asphyxie.
3- Les moisissures par contre se développent très bien sur les tissus morts à la surface de l'eau.

Roger Prat