Pourquoi certains matériaux durcissent et pas d\'autres ?

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Pourquoi certains matériaux durcissent et pas d\'autres ?

Après avoir fait des moulages en plâtre et travaillé l'argile (sans cuisson) avec des élèves de grande section :
Pourquoi certains mélanges durcissent de façon irréversible (ciment, plâtre, béton...) et d'autres non (argile qui peut être recyclée en cas de pièce ratée) ?

La prise du plâtre comme celle du ciment correspondent à des modifications chimiques irréversibles induites par l'action de l'eau sur les molécules spécifiques de ces deux corps. Les nouvelles molécules forment alors des réseaux compacts qui rigidifient la masse. Dans le cas de l'argile, les molécules d'eau s'intercalent simplement entre les molécules formant l'argile, sans interaction particulière. L'argile reste souple et déformable. Remarque : si l'on cuit l'argile, des modifications irréversibles se produisent et la matière devient dure et cassante.