Qu'est-ce qui se dilate dans mon thermomètre ?

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Qu'est-ce qui se dilate dans mon thermomètre ?

Je fais mon mémoire sur la démarche expérimentale au CP avec l'utilisation d'un outil technologique : le thermomètre. Je vais faire construire un thermomètre aux élèves ; utilisation d'un petit pot en plastique rigide pour le réservoir, d'un morceau de tuyau transparent pour la tige et de l'eau colorée.

Le problème c'est que lorsque j'introduis le themomètre dans de l'eau chaude le niveau du liquide commence par chuter avant d'augmenter. Pourquoi ?

Je n'ai pas de réponse exacte à la question. Une explication possible serait la dilatation du récipient en plastique servant de réservoir. Le liquide se dilatant dans un second temps, le niveau monte après être d'abord descendu.

C'est simple : le plastique du réservoir commence par se réchauffer avant le liquide qu'il contient (puisque c'est lui qui est en contact avec l'eau chaude). Il commence donc par se dilater avant le liquide, ce qui a pour effet de faire descendre un peu de liquide du tube pour combler le volume supplémentaire créé. Ensuite, le liquide lui-même se dilate suffisamment pour que le niveau monte dans le tube.

Autrement dit, toute mesure avec un thermomètre n'est valable que si ce thermomètre est en équilibre avec le milieu...

Il n'est pas exclu que le réservoir se dilate avant l'eau colorée...