Épisode 13 : La Baleine dont l’œil merveilleux clignote

Portrait de Equipe  La main à la pâte

De courtes « histoires de ciel et d’étoiles » racontées par Pierre Léna à destination des enfants : c’est le rendez-vous hebdomadaire proposé par la Fondation La main à la pâte (à écouter ici). À l'honneur cette semaine, la constellation de la Baleine, une constellation aussi vaste que la Grande Ourse, mais bien moins belle... Cependant, elle recèle une merveille !

La constellation de la Baleine est associée à une légende grecque avec de multiples personnages que nous relate Pierre Léna. Il évoque aussi l’étoile Mira Ceti (« la merveilleuse de la baleine » en latin) qui change d’éclat régulièrement. À son éclat minimal, elle est invisible à l'œil nu, mais à son éclat maximal, elle devient l’étoile la plus brillante de la constellation de la Baleine !

Source : Wikimedia Commons

Pierre Léna est astrophysicien et membre de l'Académie des sciences. Il est cofondateur et président d'honneur de la Fondation La main à la pâte.

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