Épisode 6 : le Fleuve de lait et de lumière

Portrait de Equipe  La main à la pâte

De courtes « histoires de ciel et d’étoiles » racontées par Pierre Léna à destination des enfants : c’est le nouveau rendez-vous proposé par la Fondation La main à la pâte (à écouter ici). Le sixième podcast de cette série est consacré à la Voie lactée, « un spectacle magnifique que vous pourrez contempler cet été ».

Les observations de la « Voie lactée » ont fait naître de nombreuses légendes. Ainsi son nom trouve son origine dans la mythologie grecque : la traînée blanchâtre évoquerait le lait de la déesse grecque Héra qui donnait le sein à Héraclès, nous raconte Pierre Léna. Mais de quoi se compose cette majestueuse bande lumineuse ? Déjà, au Ve siècle avant J.-C., le philosophe Démocrite pensait que sa blancheur provenait d’une multitude d’étoiles... Une hypothèse confirmée par Galilée au début du XVIIe siècle grâce à sa lunette astronomique.

Source : Pixabay

Pierre Léna est astrophysicien et membre de l'Académie des sciences. Il est cofondateur et président d'honneur de la Fondation La main à la pâte.

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