Contexte

Esprit scientifique, esprit critique, esprit d'équipe

« Each generation that discovers something from its experience must pass that on, but it must pass that on with a delicate balance of respect and disrespect, so that the [human] race … does not inflict its errors too rigidly on its youth, but it does pass on the accumulated wisdom, plus the wisdom that it may not be wisdom.
It is necessary to teach both to accept and to reject the past with a kind of balance that takes considerable skill. Science alone of all the subjects contains within itself the lesson of the danger of belief in the infallibility of the greatest teachers of the preceding generation. »
Richard Feynman, physicien, dans un discours sur « Qu’est-ce que la science ? » à l’intention des enseignants de la National Science Teachers Association, 1966.

 


La science, en se fondant toujours sur les faits, a élargi et continue à élargir notre « vision » du monde. En nous montrant un monde que nos sens ne peuvent pas connaître, elle aiguillonne sans cesse notre curiosité et nous force à exercer notre pensée critique.

Exercer son esprit critique, c’est devant un résultat, une conclusion ou plus généralement une idée, rechercher les faits qui les soutiennent et analyser les arguments favorables et ceux qui sont défavorables. Cet examen conduit à évaluer la confiance que l’on peut mettre dans ce résultat, cette conclusion ou cette idée.

Cette démarche est emblématique de l’activité scientifique, de sa rigueur intellectuelle, mais elle ne s’y limite pas. L’exercice de la pensée critique, qui nécessite apprentissage et effort, doit être un objectif de l’éducation, à tous les niveaux et dans toutes les disciplines. La pensée critique se prête à être formée et cultivée.

Des connaissances étayées par des faits et passées au crible de la pensée critique peuvent d'ailleurs guider certains de nos choix et être partagées avec autrui. En ce sens la pensée critique sert le bien-vivre en commun. Elle peut constituer un rempart contre les a priori, les opinions infondées, les croyances de toutes sortes. Stimuler et cultiver la pensée critique est important dans le contexte actuel où les idées, très nombreuses et circulant très vite, proviennent de multiples sources : il est indispensable de se forger des stratégies pour les évaluer, elles et leurs contenus.

La science peut être considérée comme un lieu privilégié d’exercice de l’esprit citoyen, un lieu d’évaluation des idées, de leur confrontation dans le respect de chacun et de coopération dans un but commun.
 


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