La défense des plantes

Auteurs : Equipe La main à la pâte(plus d'infos)
Résumé :
Les plantes ont su, au cours de leur évolution, séquiper de tout un arsenal leur permettant de se défendre contre les pathogènes environnants.
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Ces protéines qui protègent les plantes

Des scientifiques de lInstitut de recherche de la cellule végétale et de luniversité du Winsconsin ont récemment démontré que le haricot sauvage présentait une grande résistance aux attaques par deux espèces de charançons contrairement au haricot cultivé. Cette haute résistance des haricots sauvages aux charançons est conférée par la présence dune protéine, larceline. Le but des récents travaux de ces scientifiques a donc été de transférer le matériel génétique des haricots sauvages codant pour cette protéine aux haricots cultivés. Les haricots cultivés, ainsi modifiés génétiquement, présentent dès lors une haute résistance aux attaques par les charançons. Par ailleurs, des tests préliminaires effectués chez des rats ont démontré que cette protéine nétait pas toxique pour lalimentation de lHomme.

Les plantes ont su, au cours de leur évolution, séquiper de tout un arsenal leur permettant de se défendre contre les pathogènes environnants. En cas de stress dordre physique, chimique ou biologique, les plantes synthétisent un certain nombre de protéines regroupées sous le nom générique de "Pathogenesis-Related" ou PR. Ces protéines peuvent protéger les plantes contre les champignons pathogènes. À posteriori, la découverte de ces protéines permet de comprendre la résistance de certaines feuilles de tabac au virus de la mosaïque du tabac constatée en 1961. Suite à lattaque par ce virus, les feuilles de tabac seraient capables de déclencher une série de réactions conduisant à la synthèse dune vingtaine de protéines PR (La recherche, 1994, volume 125, page 335).

Amélioration génétique

En vue daméliorer la résistance des plantes à tout type dattaque, les scientifiques des biotechnologies végétales étudient le moyen de stimuler les réactions de défense présentes chez certains végétaux et de transférer les protéines dune plante résistante à des plantes non résistantes. Les biotechnologies végétales améliorent également le rendement des plantes à des fins économiques.

 

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