Généralités sur les circuits electriques

Les centrales électriques
Auteurs : Equipe La main à la pâte(plus d'infos)
Résumé :
En France, les trois principaux modes de production sont les centrales nucléaires, les centrales thermiques à combustibles fossiles (charbon, pétrole, gaz) et les centrales hydroélectriques.
Publication : 1 Avril 1998

Pour répondre à la consommation croissante délectricité, il a fallu inventer et construire des usines capables de produire de lélectricité en grande quantité. En France, les trois principaux modes de production sont les centrales nucléaires, les centrales thermiques à combustibles fossiles (charbon, pétrole, gaz) et les centrales hydroélectriques. La turbine et lalternateur sont les deux pièces maîtresse de ces générateurs délectricité. Dans le cas des usines thermiques, la turbine est entraînée par la vapeur produite dans les chaudières où lon brûle les combustibles, alors que dans le cas des usines hydroélectriques, la turbine est animée par la force de leau. La turbine est couplée à un alternateur, un grand aimant cerclé dune bobine, qui va produire un courant alternatif en tournant. Une fois le courant produit, il doit être amené jusque chez le consommateur À la sortie de la centrale, un premier transformateur, un survolteur, augmente la tension du courant à 400 ou 800 000V. Ceci permet de minimiser les pertes dénergie pendant le transport. Près du point de livraison, un deuxième transformateur, un sousvolteur, fait lopération inverse : il abaisse la tension du courant pour la mettre aux normes du réseau domestique.

Il existe dautres manières de produire de lélectricité : les panneaux solaires transforment la lumière du soleil en électricité, les éoliennes utilisent la force du vent, les usines marémotrices celle des marées, la géothermie exploite les gisements deau chaude stockés dans le sous-sol terrestre (géothermie), tandis que les usines à biomasse utilisent les déchets comme source dénergie.