Biologie végétale : croissance et vieillissement

Arbre, mesure du temps
Auteurs : Equipe La main à la pâte(plus d'infos)
Résumé :
Il est possible de déterminer lâge dun arbre en comptant les cernes (anneaux concentriques) visibles sur la section dun tronc darbre coupé.
Publication : 1 Avril 1998

Il est possible de déterminer l'âge d'un arbre en comptant les cernes (anneaux concentriques) visibles sur la section d'un tronc d'arbre coupé. Vous le saviez ! Mais saviez-vous que ces tranches d'arbres peuvent nous dévoiler beaucoup plus. La dendrochronologie, étude de la chronologie par les arbres, nous fournit, grâce aux cernes des arbres, la date de certains évènements historiques. Chaque cerne, par sa taille, est porteur dune information. De mauvaises conditions climatiques conduisent à des cernes très étroits et de bonnes conditions à des cernes épais. Les points de repère pour les datations pourront être par exemple des années au climat exceptionnel ou tout simplement l'année d'abattage de l'arbre, ceci permettant d'avoir des dates de référence et de remonter dans le temps. Ainsi, les chercheurs peuvent attribuer des dates et des évènements aux cernes depuis sa coupe jusqu'à sa naissance.
Cette technique a permis par recoupement et chevauchement de remonter 9000 ans en arrière, en travaillant sur des échantillons de bois prélevés dans des poutres d'église et grâce aux restes des civilisations lacustres (Libération, 18 Avril 1995).