Biologie végétale : croissance et vieillissement

La chute des feuilles
Auteurs : Equipe La main à la pâte(plus d'infos)
Résumé :
La chute des feuilles darbres nest peut être pas si anarchique que lon pourrait le croire. Mais vous étiez-vous posé la question de savoir comment tombent les feuilles darbres ? Ceci est le propos dun article rapportant les travaux de deux physiciens japonais de luniversité de Tokyo
Publication : 1 Avril 1998

Le saviez-vous ? La chute des feuilles d'arbres n'est peut être pas si anarchique que l'on pourrait le croire. Mais vous étiez-vous posé la question de savoir comment tombent les feuilles d'arbres ? Ceci est le propos d'un article publié dans La Recherche en 1995 (volume 26 page 336) rapportant les travaux de deux physiciens japonais de l'université de Tokyo, Yoshihiro Tanabe et Kunihiro Kaneko.

Ces deux chercheurs ont étudié et établi un modèle mathématique sur le phénomène de la chute des feuilles. Leur modélisation met en évidence cinq types de chutes possibles. Trois de ces types semblent réguliers alors que deux d'entre-eux restent complètement anarchiques, ce qui pourrait expliquer comme le dit Maurice Mashall, journaliste à La Recherche, pourquoi il est si agaçant d'essayer de rattraper une feuille de papier en train de tomber.

Les trois types de chute régulières sont :
  • une rotation périodique au cours de laquelle la feuille tourne sur elle-même tout en tombant,
  • un volettement périodique au cours duquel la feuille se balance régulièrement tout en tombant,
  • la chute verticale simple sans aucune rotation de la feuille ni même de déplacements transversaux.

Cessez de rêver devant les mystères de Mère Nature, la chute des feuilles ne semble pas si poétique que nous aurions pu le croire !