Biologie végétale : croissance et vieillissement

Coloration jaune-orangé des feuilles à l'automne
Auteurs : Equipe La main à la pâte(plus d'infos)
Résumé :
La chlorophylle abondante dans les feuilles leur donne une coloration verte soutenue. Les pigments accessoires de la photosynthèse, pigments jaunes, oranges ou rouges sont masqués par labondance de chlorophylle.
Publication : 1 Avril 1998

En été, le processus de photosynthèse est maximal grâce aux conditions d'ensoleillement.
La chlorophylle abondante dans les feuilles leur donne une coloration verte soutenue. Les pigments accessoires de la photosynthèse, pigments jaunes, oranges ou rouges sont masqués par l'abondance de chlorophylle.

À l'automne, lorsque les conditions d'ensoleillement et de température sont moins favorables, la chlorophylle se dégrade laissant apparaître les pigments accessoires. Ces pigments plus stables vont alors prédominer au cours de l'automne donnant aux feuilles des colorations jaunes, ocres, allant jusqu'au rouge pour l'érable, par exemple, en passant par l'orange selon les essences d'arbre. Les couleurs chatoyantes des forêts à l'automne sont relativement fugaces et les feuilles vont prendre des couleurs plus ternes avant de tomber.