Les propriétés de la matière

Élasticité et Plasticité
Auteurs : Equipe La main à la pâte(plus d'infos)
Résumé :
D'après la collection Libres Parcours, Ed. Hachette (1980). Document produit par l'Association Tour 123
Publication : 1 Juillet 1999

Élasticité

L'élasticité est la propriété que possèdent certains corps de reprendre leur forme et leur longueur initiale quand on cesse d'exercer la force qui les déformait.
Prenons un fil d'acier et un fil d'aluminium enroulés en hélice (en forme de ressort à boudin).

Si l'on tend légèrement les deux fils, on remarque un allongement et une déformation (cf figure ci-dessous).

Puis lorsqu'on les relâche, on constate que le fil d'acier retrouve sa position et sa forme initiale tandis que le fil d'aluminium reste déformé
(cf figure ci-dessous).

L'acier a donc des caractéristiques d'élasticité contrairement à l'aluminium. L'élasticité est une transformation réversible.

Plasticité

Tous les matériaux sont plus ou moins déformables selon les contraintes qu'ils subissent. Reprenons l'exemple du fil d'acier.On peut aussi le déformer d'une façon irréversible en le tendant beaucoup plus fortement que précédemment. Ainsi le fil conserve indéfiniment sa nouvelle forme malgré la suppression de la contrainte (lorsqu'on le relâche). Cette propriété est la plasticité.
La plasticité (transformation irréversible) s'oppose à l'élasticité.