À quelle heure commence l'automne ?

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À quelle heure commence l'automne ?

Bonjour.
Sur le calendrier de la poste, il est indiqué que l'automne commence à 15h44 le 22 septembre. Pourquoi y-a-t il une heure précise pour le changement de saison ?

Bonjour,

La datation précise des saisons est liée à la position apparente du Soleil dans le ciel, ou, ce qui est équivalent, à la position de la Terre sur son orbite autour du Soleil.
Les équinoxes d'automne et de printemps correspondent au moment où le Soleil, qui circule toute l'année devant les étoiles sur une ligne imaginaire dans le ciel appelée écliptique, croise l'équateur céleste.
L'écliptique est la projection dans le ciel du plan le l'orbite terrestre, tandis que l'équateur céleste est la projection dans le ciel de l'équateur terrestre
(ligne imaginaire située à égale distance des deux pôles).
Les solstices d'été et d'hiver correspondent quant à eux aux moments où le Soleil (toujours sur l'écliptique) est le plus éloigné de l'équateur céleste.

Je vous conseille la lecture de l'article suivant :
http://fr.wikipedia.org/wiki/Saison
et, si vous souhaitez plus de précision, de :
http://www.imcce.fr/fr/ephemerides/astronomie/Promenade/pages4/438.html

Cordialement.
Pierre CRUZALEBES,
Astrophysicien à l'Observatoire de la Côte d'Azur,
Chargé de Recherches au CNRS

Pierre CRUZALEBES
Chargé de Recherches au CNRS
OCA - Avenue Copernic
06130 GRASSE
Tél 04 93 40 53 29
Fax 04 93 40 53 33
Courriel : Pierre.Cruzalebes@obs-azur.fr
Site : http://www.obs-azur.fr

L’instant de l’automne ou du printemps correspond à l’instant où la Terre dans son mouvement autour du Soleil passe par une direction particulière.

La direction de l’équinoxe d’automne et la direction de l’équinoxe de printemps sont deux directions opposées, elles sont définies par une droite imaginaire qui est l’intersection de deux plans : le plan équatorial défini par l’équateur de la Terre et le plan de l’écliptique défini par l’orbite de la Terre autour du Soleil.
La position de la Terre dans l’écliptique est donné par un angle que l’on appelle la longitude, cet angle a pour sommet le centre du Soleil et a pour côtés la direction de l’équinoxe et la direction de la Terre.
Donc les instants des passages aux équinoxes correspondent aux instants où la longitude de la Terre est égale à 0° et à 180°.

Patrick Rocher