Des résultats surprenants avec un thermomètre fabriqué en classe

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Des résultats surprenants avec un thermomètre fabriqué en classe

J'ai suivi vos indications pour construire un thermomètre avec un flacon, une paille et de l'eau colorée. J'ai bien fait l'étanchéité avec de la pâte à modeler, mais là, grosse surprise :
le liquide descend quand le réservoir est dans l'eau chaude et monte dans l'eau froide !!
Je n'y comprends rien et n'ose proposer cette séquence à mes élèves. 
Eclairez moi, svp ! 
Cela vient-il du récipient ? J'ai utilisé une boîte de pellicules photos, un flacon de yaourt à boire, etc.
Merci beaucoup

Bonjour,

Vous êtes certainement sur la piste de l'explication de ce surprenant comportement de votre thermomètre artisanal. Je pense en effet que cela vient des récipients utilisés, qui sont en plastique, matériau qui se dilate ou se contracte assez vite.

Dans l'eau chaude le récipient se dilate (augmente de volume) en premier, avant l'eau colorée. Donc le récipient grandit et le liquide a plus de place. Donc le niveau s'abaisse. Il faudrait attendre que l'eau colorée chauffe à son tour et qu'elle se dilate aussi pour rattraper la baisse de niveau et puis que le niveau monte.
Comme le matériau plastique est mauvais conducteur de la chaleur, ça peut demander quelques instants.
Avec l'eau froide c'est le phénomène inverse, contraction du récipient donc diminution de la place pour l'eau colorée. etc...

Conclusion :
prendre de préférence un petit flacon en verre.
Les mêmes phénomènes se produiront, mais avec moins d'ampleur et un réchauffement plus rapide de l'eau colorée.