A quoi sert l'appendice ?

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A quoi sert l'appendice ?

Bonjour,
Dans le cadre de l'étude de la digestion, les élèves s'interrogent sur l'appendice :
- à quoi sert-il ?
- est-ce un "vestige" de quelque chose qui était utile à l'homme autrefois (comme les dents de sagesse) ?

Merci pour votre réponse
Hélène Salmon

Prolongement du gros intestin, l'appendice vermiculaire du caecum ne semble jouer aucun rôle important puisque son ablation (appendicectomie) est sans conséquences. Comme il comporte du tissu lymphatique on a supposé une fonction immunitaire mais elle n'a jamais été démontrée.
C'est le vestige d'un organe que possédaient nos lointains ancêtres mais que nous avons perdu au cours de l'évolution. D'autres vestiges d'organes : les muscles atrophiés qui servaient jadis à bouger le pavillon de l'oreille ; le coccyx avec les vertèbres d'une ancienne queue et les muscles atrophiés qui servaient à la faire bouger ; nos quelques poils sur le corps, vestiges d'une fourrure commune aux mammifères ; etc. En revanche, les dents de sagesse ne sont pas des vestiges même si elles sont parfois plus gênantes qu'utiles. Cordialement, D. Pol