Les plantes transgéniques

Auteurs : Equipe La main à la pâte(plus d'infos)
Résumé :
Depuis toujours, les hommes cherchent à améliorer les performances des plantes cultivées. Jusque dans les années 1980, la sélection des végétaux était traditionnelle.
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Depuis toujours, les hommes cherchent à améliorer les performances des plantes cultivées. Jusque dans les années 1980, la sélection des végétaux était traditionnelle. Elle seffectuait uniquement par le biais de la reproduction sexuée et nécessitait donc des décennies. La fabrication de plantes transgéniques est beaucoup plus rapide et sélective : on implante un gène dune espèce A dans lespèce B. Lespèce B ainsi modifiée devient transgénique : une plante génétiquement transformée. Le gène implanté a été choisi parce quil rend la plante résistante à certaines maladies, à des herbicides ou à des pesticides. Une fois que limplantation est réussie, les plantes transgéniques se reproduisent naturellement par reproduction sexuée.

Des scientifiques craignent que certaines espèces résistantes ne shybrident avec des espèces sauvages qui deviendront à leur tour résistantes aux herbicides. Aux Etats-Unis, des plantes de grande culture : maïs, coton et soja résistants aux herbicides ou aux insectes et des légumes : courges résistantes aux virus, pommes de terre résistantes aux insectes occupent une part importante du marché. En Europe, seul le maïs transgénique est pour linstant autorisé.

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