Le système solaire

9- Pluton
Auteurs : Charles Renard(plus d'infos)
david Wilgenbus(plus d'infos)
Mathieu HIRTZIG(plus d'infos)
Résumé :
une planète naine
Publication : 31 Août 2000
Depuis août 2006, Pluton ne fait plus partie des "planètes" du système solaire.
On dit désormais que Pluton est une "planète naine", comme Eris, Hauméa ou Sedna.


 


photographie de Pluton prise par la sonde spatiale New Horizons

photographie N.A.S.A

 

Pluton a été découverte le 18 Février 1930. L'orbite de Pluton est la plus excentrique, de ce fait, elle n'est pas tout le temps la plus éloignée du Soleil. Au cours des 248 années (terrestres) de sa révolution, Pluton est plus proche du Soleil que ne l'est Neptune pendant une vingtaine d'années.

En 1978, on lui découvrit un satellite, que l'on nomma Charon, de masse comparable ( 17% de la masse de Pluton) et à proximité (19 700 km).

image de Pluton et de
son satellite Charon (photographie N.A.S.A)

Les observations de Pluton nous ont permis de réaliser des cartes grossières : des calottes polaires plus réfléchissantes, et des zones plus sombres à l'équateur.

Son atmosphère est extrêmement ténue (la pression est de quelques millionièmes de bars) et de composition inconnue.

Pluton, dans la mythologie romaine est le roi des Enfers (il se nomme Hadès dans la mythologie grecque). Ainsi son satellite, Charon, est le passeur qui fait traverser le fleuve Achéron pour mener les âmes des morts au royaume de Pluton .

Pluton

 

Distance moyenne au Soleil (en unité astronomique)

39,44 UA

Période de révolution
(année sidérale)

247,7 années

Excentricité

0,248

Satellites

1:Charon

Inclinaison de l'orbite par rapport à l'orbite terrestre

17,2°

Période de rotation

6,39 jours rétrograde

Inclinaison de l'équateur par rapport à l'orbite

58°

Diamètre

2290 km (18%)

Volume

6,3.109 km3 (0,6%)

Masse

1,2.1022 kg (0,2%)

Attraction de la pesanteur

1,0 Newton/kg (10%)

Densité

2,0 (36%)

Température à la surface

-238 °C

Composition de "l'atmosphère"

inconnue

Les nombres entre parenthèses permettent de comparer Pluton à la Terre
pour la caractéristique considérée