Le système solaire

8- Neptune
Auteurs : Charles Renard(plus d'infos)
david Wilgenbus(plus d'infos)
Résumé :
la huitième (et dernière) planète du système solaire
Publication : 31 Août 2000

photographie N.A.S.A

Neptune est la dernière planète jovienne, c'est aussi la huitième planète à partir du Soleil. Elle fut découverte le 23 septembre 1846 par Johann Gottfried Galle, de l'Observatoire de Berlin, et Louis d'Arrest, un étudiant en astronomie, grâce aux prédictions mathématiques d'Urbain Jean Joseph Le Verrier. Son inclinaison est de 30°. Elle connaît des saisons modérées comme Saturne, Mars et la Terre.

La constitution interne de Neptune semble être un noyau de roche et de métal, recouvert de glace sur laquelle flotterait une atmosphère d'hydrogène et d'hélium.

Voyager 2 fut la seule sonde spatiale à s'approcher de cette planète (le 25 août 1989). Elle nous révéla que l'atmosphère de Neptune était semblable à celle de Jupiter dans son aspect mais plus proche de celle d'Uranus dans sa composition. Elle comporte des bandes plus ou moins sombres ainsi qu'un gigantesque ouragan. La couleur bleue de la planète est caractéristique de la présence de méthane (voir Uranus).

Neptune possède des anneaux très sombres avec certaines parties brillantes qui font que, vus de la Terre, ces anneaux ressemblent à des arcs.

Elle a été nommée Neptune en l'honneur du dieu romain de l'eau, des mers et des océans, à cause de sa couleur bleue.

Neptune

Huitième planète du système à partir du Soleil

Distance moyenne au Soleil (en unité astronomique)

30,06 UA

Période de révolution
(année sidérale)

164,08 années

Excentricité

0,010

Satellites

8; 4 anneaux minces et sombres

Inclinaison de l'orbite par rapport à l'orbite terrestre

1,8°

Période de rotation

18 h

Inclinaison de l'équateur par rapport à l'orbite

30°

Diamètre

49 528 km (3,9 fois)

Volume

6,4.1013 km3 (58 fois)

Masse

1,03.1026 kg (17 fois)

Attraction de la pesanteur

11,0 Newton/kg (1,12 fois)

Densité

1,66 (30%)

Température à la surface

-230°C

Composition de "l'atmosphère"

hydrogène (H2), hélium (He), méthane (CH4), nuage de méthane.

Les nombres entre parenthèses permettent de comparer Neptune à la Terre
pour la caractéristique considérée