Le système solaire

6- Saturne
Auteurs : Charles Renard(plus d'infos)
david Wilgenbus(plus d'infos)
Résumé :
la sixième planète du système solaire, et ses anneaux
Publication : 1 Juillet 2000

Des planètes joviennes, Saturne est celle possédant les plus beaux anneaux. Cest la deuxième plus grosse planète du système solaire et la sixième en partant du Soleil, mais cest aussi la planète la plus lointaine connue des anciens.

Saturne est la moins dense des planètes. Sa densité (0,7) est plus faible que celle de l'eau, ce qui signifie que si on trouvait un océan pour l'accueillir elle flotterait à sa surface.

La constitution de Saturne ressemble à celle de Jupiter : un coeur rocheux entouré d'une enveloppe d'hydrogène et d'hélium. À l'instar de la Terre et de Mars, l'axe de rotation de Saturne possède une inclinaison importante et la planète connaît donc des saisons. Deux fois par an de Saturne (29,46 ans) , les anneaux ne sont pas visibles de la Terre, car ils se présentent à nous sur la tranche.

Les anneaux de Saturne sont très minces (quelques centaines de mètres d'épaisseur pour un diamètre supérieur à 250 000 km) et très brillants par rapport à ceux des autres planètes joviennes. Ils sont composés en grande partie de blocs de glace qui réfléchissent la lumière.

photographie N.A.S.A

Tout comme Jupiter, Saturne émet plus d'énergie qu'elle n'en reçoit du Soleil en raison de phénomènes de contraction gravitationnelle.

Saturne étant plus loin du Soleil que Jupiter, elle reçoit donc moins d'énergie que cette dernière.

Saturne possède également un système d'une soixantaine de satellites en rotation autour d'elle (dont Titan, Dioné, Encelade, Mimas, Hyperion et Rhea). Ces satellites sont de tailles et de formes variées, de Titan aussi grand que la planète Mercure, à de petits corps irréguliers semblables à des astéroïdes.

Pour l'instant, trois sondes ont visité Saturne, Pionneer-11 en 1978, voyager-1 en 1980, voyager-2 l'année suivante, Cassini et couplée à la sonde Huygens citée plus bas (section sur Titan). en 2005

Saturne dans la mythologie romaine est le père de Jupiter, une divinité sage et âgée du panthéon. C'était le dieu du temps, ce qui est sans doute lié a son attribution de la planète la plus lente pour les Anciens (puisque les suivantes leur étaient encore inconnues).

Saturne

Sixième planète du système solaire à partir du Soleil

Distance moyenne au Soleil (en unité astronomique)

9,54 UA

Excentricité

0,056

Période de révolution
(année sidérale)

29,46 années

Satellites

60env. ; anneaux larges et nombreux

Inclinaison de l'orbite par rapport à l'orbite terrestre

2,5°

Période de rotation

10 h 13 min 59 s

Inclinaison de l'équateur par rapport à l'orbite

27°

Diamètre

120 000 km (9,3 fois)

Volume

7,7.1014 km3 (670 fois)

Masse

5,69.1026 kg (95 fois)

Attraction de la pesanteur

10,5 Newton/kg (1,07 fois)

Densité

0,7 (13%)

Température à la surface

-180°C

Composition de "l'atmosphère"

88% d'hydrogène, 10% d'hélium, 2% de méthane (CH4), nuages d'ammoniac (NH3),de NH4SH et d'eau (H2O) .

Les nombres entre parenthèses permettent de comparer Saturne à la Terre pour la caractéristique considérée.

Titan

photographie N.A.S.A

Titan est le deuxième satellite du système solaire par sa taille. De plus c'est le seul satellite du système solaire possédant une atmosphère dense (1,5 bars). Elle est particulièrement intéressante car riche en composés organiques. L'atmosphère unique de Titan a motivé l'envoi de sondes. Ainsi Voyager-1 est passé à moins de 7000 km de sa surface, et Huygens, en route pour Titan et couplée à la sonde Cassini, a permis de comparer son atmosphère à celle qui existait sur Terre avant l'apparition de la vie.

Titan

Satellite de Saturne ( le seizième à partir de Saturne)

Distance moyenne à Saturne

1 222 000 km

Excentricité

0,029

Période de révolution
(année sidérale)

15,96 jours

Inclinaison de l'orbite par rapport à l'équateur de Saturne

0,3°

Période de rotation

15,96 jours

Diamètre

5 150 km (40%)

Volume

7,2.1010 km3 (6,6%)

Masse

1,3.1023 kg (2,2%)

Attraction de la pesanteur

1,37 Newton/kg (14%)

Densité

1,9 (35%)

Température à la surface

-183°C

Pression à la surface

1,5 bar

Composition de "l'atmosphère"

90% d'azote ( N2), 10% de méthane (CH4), traces d'argon (Ar), brume d'hydrocarbures

Les nombres entre parenthèses permettent de comparer Titan à la Terre pour la caractéristique considérée.