Le système solaire

5- Jupiter
Auteurs : Charles Renard(plus d'infos)
david Wilgenbus(plus d'infos)
Résumé :
la cinquième planète du système solaire
Publication : 1 Juillet 2000

Jupiter est la cinquième et la plus grosse planète du système solaire, mais cest aussi la première des planètes joviennes (les géantes gazeuses). Ces planètes sont des objets fluides dont la densité augmente à l'approche du centre où elle atteint des valeurs colossales (plusieurs millions de bar pour Jupiter). Il semblerait que le coeur de ces planètes soit constitué d'un noyau de roche et de métal.

Observée depuis la Terre, Jupiter apparaît jaune-orange, mais l'élément le plus spectaculaire est sa grande tache rouge qui pourrait contenir deux Terres côte à côte. Cest une immense perturbation qui ressemble à un ouragan terrestre.

photographie N.A.S.A

Jupiter émet deux fois plus de lumière qu'elle n'en reçoit du Soleil. Cette lumière, émise en infrarouge, n'est pas décelable par l'oeil mais requiert des instruments adaptés. L'énergie nécessaire provient de phénomènes de contraction gravitationnelle. Si Jupiter était 50 à 100 fois plus massive, elle aurait pu initier la fusion de l'hydrogène et serait alors une étoile. Notre système solaire serait alors un système double.

Jupiter est entourée dun système planétaire miniature composé de plus de 70 satellites. Les quatre plus gros (Io, Europe , Ganymède, Callisto) furent observés en 1610 par Galilée et sont facilement visibles avec une petite lunette ; on les appelle satellites galiléens. Les autres sont plus petits (entre 10 et 200 km de diamètre) et de forme irrégulière.

Grâce à la sonde Voyager 1, on a pu découvrir en 1979 que Jupiter est entourée d'anneaux, comme Saturne mais beaucoup plus petits. Ils sont très sombres et sont composés de très petits grains de matière.

Jupiter a été visitée pour la première fois par Pionneer 10 en 1973 puis plus tard par Pionneer 11, Voyager 1, Voyager 2 et Ulysse. Entre 1989 et 2003 la sonde Galileo a été en orbite autour de Jupiter.

Le nom de Jupiter vient du plus important des dieux romains, mais c'est une pure coïncidence car à l'époque on ignorait que c'était la plus grosse des planètes.

Jupiter

Cinquième planète du système solaire à partir du Soleil

Distance moyenne au Soleil (en unité astronomique)

5,203 UA

Excentricité

0,048

Période de révolution
(année sidérale)

11,86 années

Satellites

79 ; anneau fin

Inclinaison de l'orbite par rapport à l'orbite terrestre

1,3°

Période de rotation

9 h 50 min 30 s (équateur)

Inclinaison de l'équateur par rapport à l'orbite

3,1°

Diamètre

142 800 km (11,2 fois)

Volume

1,43.1015 km3 (1400 fois)

Masse

1,90.1027 kg (318 fois)

Attraction de la pesanteur

24,8 Newton/kg (2,53 fois)

Densité

1,31 (24%)

Température à la surface

-108°C

Composition de "l'atmosphère"

hydrogène (90%), hélium (10%), traces de méthane, nuages d'ammoniac (NH3), de NH4SH et d'eau (H2O).

Les nombres entre parenthèses permettent de comparer Jupiter à la Terre pour la caractéristique considérée.