Le système solaire

4- Mars
Auteurs : Charles Renard(plus d'infos)
david Wilgenbus(plus d'infos)
Résumé :
la quatrième planète du système solaire
Publication : 1 Juillet 2000

Mars est la quatrième planète en partant du Soleil. Elle possède deux petits satellites : Phobos et Deimos découverts en 1877. Sa couleur rouge assez prononcée est due à une importante quantité d'oxyde de fer (20% environ). La surface de Mars n'est qu'un vaste désert, plus sec que n'importe quel endroit sur Terre.

Mars est composée dun noyau de métal recouvert dun manteau rocheux. La planète possède d'importants volcans : l'Olympus Mons est le plus grand du système solaire, il culmine à 24 km d'altitude. L'absence de chaîne de montagne proprement dite prouve qu'il ny a pas de plaques en activité et que la croûte est en un seul morceau. Sa surface se divise en deux grandes zones, les hautes terres criblées de cratères et les plaines volcaniques.

L'axe de rotation incliné de Mars (25°) par rapport au plan de sa révolution autour du Soleil produit un cycle de saisons similaire à la Terre, mais étalé sur une année martienne (1,88 ans).

photographie N.A.S.A

Son atmosphère est composée essentiellement de gaz carbonique (95%), d'azote et d'argon. La pression atmosphérique qui y règne est inférieure à un centième de bar (100 fois plus faible que sur Terre). On estime qu'il y a 3 ou 4 milliards d'années, l'atmosphère devait être plus dense et la température plus élevée, il y aurait eu un cycle d'évaporation et de précipitations, recouvrant les basses terres septentrionales d'un océan, milieu favorable au développement éventuel de la vie. La baisse de l'activité volcanique aurait provoqué une raréfaction progressive de l'atmosphère martienne qui se serait en grande partie dissipée dans l'espace.
Les conditions physiques de température et de pression ne permettent plus aujourd'hui la présence d'eau liquide à la surface martienne.

Le premier vaisseau spatial à avoir visité Mars était Mariner 4 en 1965. Plusieurs autres ont suivi comme les deux Sondes Vikings en 1976. Puis 20 ans plus tard, Mars Pathfinder se posa sur Mars avec succès le 4 juillet 1997.

La couleur rouge de Mars, visible même à l'oeil nu, lui a valu le nom du dieu romain de la guerre

Mars

Quatrième planète du système solaire à partir du Soleil

Distance moyenne au Soleil (en unité astronomique)

1,524 UA

Excentricité

0,093

Période de révolution
(année sidérale)

1,88 années

Satellites

2 : Phobos et Deimos

Inclinaison de l'orbite par rapport à l'orbite terrestre

1,9°

Période de rotation

24 h 37 min 23 s

Inclinaison de l'équateur par rapport à l'orbite

25,2°

Diamètre

6 794 km (53%)

Volume

164 milliards de km3, soit 1,64.1011 km3 (15%)

Masse

6,42.1024 kg (11%)

Attraction de la pesanteur

3,72 Newton/kg (38%)

Densité

3,94 (72%)

Température à la surface

jour : 20°C, nuit : -140°C
moyenne : -40°C

Composition de "l'atmosphère"

95% de CO2, 3% de N2, 2% d'argon (Ar), traces de O2 et de H2O.

Pression à la surface

0,008 bar

Les nombres entre parenthèses permettent de comparer Mars à la Terre pour la caractéristique considérée