Le système solaire

3- La Terre et son satellite (la lune)
Auteurs : Charles Renard(plus d'infos)
david Wilgenbus(plus d'infos)
Résumé :
notre planète, troisième du système solaire
Publication : 1 Juillet 2000

La Terre

photographie NASA

La Terre est la troisième planète du système solaire et la seule dont le nom ne provient pas d'une divinité latine.
La surface de la Terre est très jeune car constamment renouvelée. Dans la courte période de 500 millions d'années où l'érosion et les processus tectoniques ont détruit puis recréé la plupart de la surface de la Terre, presque toutes les traces de l'histoire de sa surface géologique (tels que cratères d'impact) ont disparu. La Terre est âgée de 4,5 à 4,6 milliards années, les plus vieilles roches connues ont approximativement 4 milliards d'années et celles datant de plus de 3 milliards années sont rares. Les plus vieux fossiles d'organismes vivants ont moins de 3 milliards d'années.

La Terre possède un noyau composé de fer et de nickel. Les scientifiques supposent que le centre du noyau est solide (en raison de la forte pression exercée sur le fer). Ce noyau est enveloppé du manteau (composé essentiellement d'olivine) qui est fluide. Ainsi, la croûte terrestre (solide bien entendu) flotte en quelque sorte dessus. Cette croûte ne fait en tout et pour tout que 40 km d'épaisseur ! La croûte terrestre est composée d'une trentaine de plaques tectoniques, détachées de la croûte par la pression du magma qui cherche continuellement à remonter à la surface. La dérive des continents est due aux mouvements de ces plaques qui tantôt s'écartent, permettant au magma de se refroidir pour former la croûte entre elles, tantôt se chevauchent, la partie inférieure fondant au contact du magma, et enfin se frottent l'une contre l'autre en formant des failles dont l'activité sismique est très importante, comme la faille de San Andréa en Californie.

Les principales plaques tectoniques sont :
la Plaque Amérique du Nord : Amérique du Nord, Atlantique Nord-Ouest et Groenland
la Plaque Amérique du Sud : Amérique du Sud et Sud-Ouest de l'Atlantique
la Plaque Antarctique : Antarctique
la Plaque Eurasienne : Atlantique Nord-Est, l'Europe et l'Asie à l'exception de l'Inde
la Plaque Africaine : Afrique, Sud-Est de l'Atlantique et l'Ouest de l'Océan Indien
la Plaque Inde-australienne : Inde, Australie, Nouvelle Zélande et la plupart de l'Océan Indien
la Plaque de Nazca : Est de l'océan Pacifique qui est adjacent à Amérique du Sud
la Plaque du Pacifique : la plupart de l'océan Pacifique
Il existe encore une vingtaine de plaques plus petites, telles que la plaque Arabe, et celle des Philippines.

La Terre est la seule planète de notre système solaire à bénéficier d'eau à l'état liquide à sa surface (on trouve sur d'autres corps des calottes glacières aux pôles ou des océans internes sous la surface), dont elle est recouverte à 71%. C'est d'ailleurs la présence d'eau sous ses trois formes (liquide, solide et gazeuse), qui a permis à la vie de prospérer sur la Terre. L'atmosphère est constituée majoritairement d'azote et d'oxygène et comporte des traces d'autres gaz et d'eau sous ses trois formes (vapeur, liquide et glace, les deux dernières formant les nuages).

La Terre possède un champ magnétique modeste produit par des courants électriques dans son coeur. L'interaction entre le vent solaire, le champ magnétique de la Terre et son atmosphère supérieure provoque les aurores (boréales pour l'hémisphère nord et australes pour l'hémisphère sud). De plus le pôle nord magnétique terrestre se déplace à la surface du globe ; il est actuellement localisé au nord du Canada.

La Terre possède un seul satellite naturel : la Lune, orbitant à environ 300 000 km. Mais elle possède des milliers de satellites artificiels.

Terre

Troisième planète du système solaire partir du Soleil

Distance moyenne au Soleil (en unité astronomique)

1,00 UA

Excentricité

0,007

Période de révolution
(année sidérale)

365,26 jours

Satellites

La lune

Période de rotation

23 h 56 min 04 s

Inclinaison de l'équateur par rapport à l'orbite

23,5°

Diamètre

12 756 km

Volume

1,09.1012 km3

Masse

5,98.1024 kg (82%)

Attraction de la pesanteur

9,81 Newton/kg

Densité

5,50

Température à la surface

maximale : 50°C ; minimale : - 50°C ; moyenne : +20°C

Composition de "l'atmosphère"

78% d'azote (N2), 21% d'oxygène (O2), traces d'Argon (Ar), de gaz carbonique (CO2), et de néon (Ne), nuages d'eau (H2O).

Pression à la surface

1 bar

La Lune, son satellite

photographie NASA

La Lune a presque le même âge que la Terre. Sa formation serait due à la collision entre un astéroïde de très grande taille, Théia, (environ 8 fois plus massif que la Lune) et la Terre. Une partie des couches externes de la Terre et de l'astéroïde ont été éjectées et les débris se sont rassemblés pour former la Lune.

La lune ne possédant ni eau ni atmosphère, l'érosion y est quasiment inexistante. Elle possède de vastes plaines (sans cratères) appelées mers par Galilée qui pensait à tort quelles étaient recouvertes d'eau, et des cratères, ou cirques, de tailles variables appelés hautes terres par opposition.

Luna pour les Romains est apparenté à lux, la lumière, c'est donc "la lumineuse !". Dans la mythologie grecque, Séléné (la Lune) est la soeur d'Hélios (le Soleil).

Quelques dates de l'observation et de l'exploration de la Lune :
1610 : Galilée observe au moyen du télescope que la Lune possède un relief accidenté.
1959 : L'Union Soviétique lance Luna 1, 2 et 3 ; cette dernière effectue des photographies de la face cachée.
1966 : Luna 9, sonde soviétique, effectue le premier alunissage en douceur.
1969 : Les astronautes américains d'Apollo 11 marchent sur la lune et rapportent des échantillons.
1970 : Luna 16, rapporte des échantillons de la Lune de manière automatisée
1972 : Dernière mission Apollo.

Lune

Satellite de la terre

Distance moyenne à la terre(en unité astronomique)

0,0026 UA

Période de révolution

27,32 jours

Excentricité

0,055

Inclinaison de l'orbite par rapport à l'orbite terrestre

5,1°

Période de rotation

27,2 jours

Inclinaison de l'équateur par rapport à l'orbite

2,6°

Diamètre

3 476 km (27%)

Volume

2,20.1010 km3 (2,0%)

Masse

7,35.1022 kg (1,2%)

Attraction de la pesanteur

1,57 Newton/kg (16%)

Densité

3,36 (61%)

Température à la surface

maximales : jour 127°C, nuit -173°C
moyenne: 0°C

Composition de "l'atmosphère"

pas d'atmosphère.

Les nombres entre parenthèses permettent de comparer la Lune à la Terre
pour la caractéristique considérée.